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【北限に挑む~食に託す復興】(中)国産紅茶で「地元を元気に」 宮城・石巻

「お茶のあさひ園」社長の日野雅晴さん(右)と次女の朱夏さん。雅晴さんは「石巻を和紅茶の聖地にしたい」と意気込む=10日、宮城県石巻市(千葉元撮影)
「お茶のあさひ園」社長の日野雅晴さん(右)と次女の朱夏さん。雅晴さんは「石巻を和紅茶の聖地にしたい」と意気込む=10日、宮城県石巻市(千葉元撮影)

 平成23年3月の東日本大震災で大きな被害を受けた宮城県石巻市。漁業のイメージが強い同市の一角には茶畑が広がる。

 同市で昭和47年に創業した「お茶のあさひ園」は、地元産の「桃生(ものう)茶」を使った和紅茶を開発。国内北限の茶畑で採れた茶葉を使った東北初の国産紅茶「kitaha」を29年9月から販売をスタートさせ、新たな看板商品となっている。

 震災を経て生まれた「kitaha」。その陰には、新たな商品に復興への思いを託す親子の姿があった。

■ ■ ■

 お茶のあさひ園は、地元で数百年前から生産が続く桃生茶を栽培。社長の日野雅晴さん(63)が経営を切り盛りしてきた。

 しかし、震災直後は津波で店舗1階が浸水。営業を継続できなくなった。次女の朱(あや)夏(か)さん(27)は後ろ髪を引かれながらも都内の短大に進学した。いつか店を継ぎたい思いはあったが、雅晴さんからは「畑違いの業界を見てこないと継がせない」と告げられた。

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