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【単刀直言】上川陽子前法相 オウム死刑「永遠に問われる判断」

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インタビューに答える上川陽子前法務相=29日、東京・永田町の衆院第2議員会館(酒巻俊介撮影)
インタビューに答える上川陽子前法務相=29日、東京・永田町の衆院第2議員会館(酒巻俊介撮影)

 当選3期目に少子化担当相で初入閣し、途中から初代となる公文書管理担当相を兼務しました。法相は2度務めました。自分の所掌に精いっぱいだった初入閣のころと比べると、国家全体の中で法務省として何をすべきか、例えばグローバル化が進む社会の中で、法務行政・法曹が果たすべき役割は何か、国家運営の責任ある立場で仕事をすることについて、全体感が見えてきた感じがします。

 法相時代は、できる限り現場を回り、“チーム法務省”の一員という感覚で動いていました。

 昨年は全国各地で自然災害が発生しました。刑務所などの施設は災害でライフラインが寸断されるなどの被害が出た場合、地域の人々の避難先になることもあります。災害時に各刑務所がどのように対応したか、現場の情報を集約し、他の刑務所などで同じような状況になったときに、そうした知見を生かすことができるよう徹底しました。

 平成30年7月、オウム真理教元幹部の死刑執行の決断の理由ですか? 法相として私がどう考え、行動したか申し上げることはできません。ただ、記者会見のときには、鏡を磨いて、磨いて磨いて、磨き切る気持ちで判断したことを申し上げました。

 100代目の法相として、そのとき、どう判断したのか。これは永遠に問われるものだと思います。他人から問われる以上に、自分自身、問い続けていく責任がある。政治家としてどういう姿勢で臨むかを考えたとき、私心をどこまで取り除くことができるか。政治は究極の公共だと思っています。

 オウム真理教による地下鉄サリン事件から24年を迎えた今年3月、被害者の集いに「命を見つめて見つめ続ける」というビデオメッセージを送らせていただきました。被害者のご家族から「一言一言漏らさず聞かせてもらいました」とお返事をいただきました。

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