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【社説検証】北海道地震と大停電 産経「原発でリスク小さく」/朝日「一極集中型には弱点」

停電で暗くなった狸小路商店街を、スマホの明かりで歩く人たち=6日午後、札幌市中央区(宮崎瑞穂撮影)
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 日本初の「ブラックアウト」が北海道で発生した。突発的な地震や設備故障などの影響で発電所の出力が消費電力を下回り、電力供給が不安定になって予想外の大規模停電に至る事態である。東日本大震災直後でも起きなかったブラックアウトがなぜ、北海道を襲ったのか。

 北海道胆振地方で6日未明、最大震度7の強い地震が起き、震源に近い北海道電力の苫東厚真火力発電所が緊急停止した。同発電所は道内電力の半分を担う主力拠点だが、この停止で他の発電所に一気に負荷がかかり、道内の全電源が沈黙した。

 産経が「全道民約530万人の生命線である電力の早期復旧に総力を挙げなければならない」、毎日も「電気の供給なしに現代社会は立ち行かない」などと各紙が電力供給の早期再開を求めたのは当然だ。

 この大規模停電について「北海道ならではの事情も重なった」と指摘するのは日経である。北海道と本州を結ぶ送電線の容量は60万キロワットと限られている。その能力増強にも多額の費用がかかり、電気が足りなくなっても本州から迅速に送ることはできない構造にあるからだ。

 また朝日は「一極集中型の体制の弱点があらわになった」と批判する。苫東厚真発電所が被災したのをきっかけに需給バランスが大きく崩れ、システムが不安定になったのがブラックアウトを引き起こした原因だからだ。

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