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【ロンドンの甃】退役軍人が今の日本人に伝えたい「日本兵の騎士道精神」

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【ロンドンの甃】
退役軍人が今の日本人に伝えたい「日本兵の騎士道精神」

 「日本にも騎士道精神があったことを日本人に伝えたいと思っていた」。英南部ベッドフォードの教会で7月、退役軍人団体「ビルマ・スター」協会幹部の元軍司令官、ビル・スマイリーさん(96)の葬儀で、司教はこう追悼した。

 士官として旧ビルマ戦線で日本軍と戦ったスマイリーさんは、ジャングルを3カ月さまよった。大戦で英国軍人約5万7000人が日本軍の捕虜となり、過酷な労働に従事させられ、英国に反日感情をもたらした。ビルマ・スター協会も1998年に天皇陛下が訪英された際、パレードに背を向け日の丸を焼き、「仲間が日本兵から虐待を受け、殺された」と和解を拒み続けた。

 しかし6年前、スマイリーさんは、元兵士の相互理解を目指す民間団体「ビルマ作戦協会」の要請を受け入れ、和解ミサに参加。同じ旧ビルマ戦線で戦った元日本兵と共通体験から心が結ばれ、「戦友」と呼び合う仲になった。その後、「瀕死(ひんし)の重傷を負い、従軍できなくなった戦友を苦しませないため撃ったことがある。日本兵は私たちを包囲しており攻撃できたのに黙って見逃した。これぞ武士道」と秘話を明かした。

 司教がスマイリーさんの言葉として紹介した日本人の騎士道精神とは、武士道精神にほかならない。(岡部伸)

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