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【外交文書】訪米時の中曽根康弘元首相「不沈空母」発言を記録

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【外交文書】
訪米時の中曽根康弘元首相「不沈空母」発言を記録

日本を母港とした米空母ミッドウェーと日本周辺の地図を背景にした中曽根(左下)、レーガン(右下)両氏のコラージュ 日本を母港とした米空母ミッドウェーと日本周辺の地図を背景にした中曽根(左下)、レーガン(右下)両氏のコラージュ

 12日公開の外交文書には、1983(昭和58)年1月に訪米した中曽根康弘首相が、米紙ワシントン・ポスト社主との朝食会で「日本列島を不沈空母のように強力に防衛する」と述べたと記録されていた。

 ポスト紙の報道後、中曽根氏は発言の有無に関し、説明を二転三転。後年のインタビューなどでは、実際は「高い防壁を持った大きな船」と表現し、それを通訳が意訳したと語っている。取扱注意とされた文書では、不沈空母発言について中曽根氏がポスト紙側の質問に、率直に答えた様子が見てとれる。ポスト紙がすぐに報じたが、日本政府は同行記者団に発言を紹介していなかったため、記者団が政府側に確認を求めた。

 中曽根氏は帰国前の記者会見で発言を否定したものの、帰国中の機内では一転して認め、国会でも同様の答弁。政界引退後のインタビューでは「通訳が、だいぶ意訳をした」「正確ではないと気付いたが、この方が分かりやすく、異を立てなかった」と話した。

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