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火星を覆う美しい砂丘 しかし…その「砂」はどこから生まれるのか?

更新 火星を覆う美しい砂丘 しかし…その「砂」はどこから生まれるのか?

火星の赤道付近に広がるエリシウム平原で見つかった、奇妙な形のクレーター。この地域は火山地帯であることから、流れ込んだ溶岩によってつくられた地形だとされる。1枚目と同じく、MROによって撮影された。PHOTO COURTESY OF NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

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  • 130mを超える青黒い砂丘と、周りに広がる10m程のベージュ色の波紋。この独特の青色は、玄武岩質の砂によるものだとされる。米航空宇宙局(NASA)の「マーズ・リコネイサンス・オービター(MRO)」によって撮影された。PHOTO COURTESY OF NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
  • 火星のニリ・パテラ砂丘地域に広がる砂丘。継続的な観測により、この砂丘は風によって移動していることがわかった。NASAの火星探査機「2001マーズ・オデッセイ」が撮影。PHOTO COURTESY OF NASA/JPL-Caltech/ASU
  • 画像に写る青いエリアは、ミネラル成分によって変色した岩盤。岩が削られてできた青い砂粒が傾斜を下り、左下の砂丘をつくり出しているのがわかる。火星で、砂が現地生成されている地域を写した珍しい1枚だ。PHOTO COURTESY OF NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona