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レーザー光を“発射”できるコンタクトレンズが、次世代のセキュリティシステムをつくり出す

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レーザー光を“発射”できるコンタクトレンズが、次世代のセキュリティシステムをつくり出す

 英国の研究チームが、コンタクトレンズにも組み込める微細なレーザーデヴァイスを開発した。ついSF映画のバトルシーンを思い浮かべそうになるが、この装置を組み込んだコンタクトレンズを使えば高度なセキュリティシステムが実現できるのだという。いったいどんな技術なのか。

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目からレーザーを放つスーパーマンの能力が、もうすぐ現実のものになるかもしれない。英セント・アンドルーズ大学の研究チームにより、超薄型で柔軟な、レーザー光を放つことのできる特殊なコンタクトレンズが開発されたばかりなのだ。

研究者たちが『Nature Communications』で説明しているように、この新しい技術は、人間の目や紙幣のようなさまざまな物体に実装でき、将来的には新たなかたちのセキュリティ検査をもたらしてくれるかもしれない。実際、この装置の性質を変化させることで、一意的な(ほかと重複しない)セキュリティコードをつくり出すことが可能になるのだという。

この装置は厚さ約200ナノメートルで、折り曲げられる。すなわち、コンタクトレンズに使用される柔らかいプラスチックのなかにも、この装置を簡単に組み込めることを意味する。ガラスの土台の上につくられた薄いポリマー膜には、レティクル(十字線)が印刷されている。

一度土台から取り除かれると、この膜はほかの場所(そこにはコンタクトレンズも含まれる)の上に貼り付けられるようになる。そして外からレーザーにより照らされると、自らレーザー光を放つ。波長は420~700ナノメートルで、ナノワット単位の非常に小さな出力だ。

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