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火星を覆う美しい砂丘 しかし…その「砂」はどこから生まれるのか?

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火星を覆う美しい砂丘 しかし…その「砂」はどこから生まれるのか?

 火星を覆う数々の美しい地形は、風が運ぶ砂によって形づくられているものが多い。その「砂」は、いったいどこからやって来るのか? 火星探査機から送られてきた最新の画像によってその謎の解明に一歩近づいた。

130mを超える青黒い砂丘と、周りに広がる10m程のベージュ色の波紋。この独特の青色は、玄武岩質の砂によるものだとされる。米航空宇宙局(NASA)の「マーズ・リコネイサンス・オービター(MRO)」によって撮影された。PHOTO COURTESY OF NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

米航空宇宙局(NASA)の火星ローヴァー「キュリオシティー」から送られてくる火星の景色は、異世界的でありながら、地球の不毛地帯も連想させる。しかし、近年の観測と研究から、火星は今でも活発であることが分かっている。2013年5月に発見された新しい溝状の地形など[日本語版記事]、衛星画像に写る景色にはいまも変化しているものがあるのだ。現在8機の探査機が火星を調査しており、送られてくるデータには多くの謎も詰まっている。

本記事では、火星の謎の1つである「砂の源」について、最近公開された4枚の火星の衛星画像とともに紹介する。

130mを超える青黒い砂丘と、周りに広がる10m程のベージュ色の波紋。この独特の青色は、玄武岩質の砂によるものだとされる。米航空宇宙局(NASA)の「マーズ・リコネイサンス・オービター(MRO)」によって撮影された。PHOTO COURTESY OF NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

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