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探査機が教えてくれる、ぼくらが知らない太陽系の物語

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探査機が教えてくれる、ぼくらが知らない太陽系の物語

 宇宙探査機から送られてくる、ぼくらの想像を超えた景色は、ただ美しいだけではない。その多くは、地球上のどの望遠鏡も取得することができない貴重な情報を秘めている。今回は、4機の探査機が撮影した画像が教えてくれる、太陽系の知られざる物語を紹介しよう。

 

 
     
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    1/4冥王星の表面に広がる、鋸の歯のような地形。その正体は、超高層ビルの高さほどにそびえ立つメタンの氷だ。米航空宇宙局(NASA)の無人探査機「ニュー・ホライズンズ」が撮影。PHOTOGRAPH COURTESY OF NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute  

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    2/4火星の南半球で発見された、直径48kmの無名のクレーター。内部には、火星で頻繁に目撃されている三日月型の砂丘が確認できる。欧州宇宙機関が開発した火星探査機「マーズ・エクスプレス」によって撮影された。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO  

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    3/4火星の衛星のひとつ「フォボス」を初めて赤外線カメラで捉えた画像。フォボスの地表温度の詳細が明らかとなった。米航空宇宙局の火星探査機「2001マーズ・オデッセイ」搭載の熱放射撮像カメラによって撮影された。PHOTOGRAPH COURTESY OF NASA/JPL-Caltech/ASU  

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    4/4普段地球からは見えることのない、土星の夜。地球上の望遠鏡からは観察することができない貴重な1枚だ。土星探査機「カッシーニ」が、土星から120万kmの位置から撮影。PHOTOGRAPH COURTESY OF NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute 

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