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脂肪をたくさん食べると長生きする? 「ケトジェニックダイエット」には、知られざる効果があるかもしれない

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脂肪をたくさん食べると長生きする? 「ケトジェニックダイエット」には、知られざる効果があるかもしれない

 炭水化物を控えて脂肪をエネルギーに変えることで、脂肪を消費しやすい体質にする--。この「ケトジェニックダイエット」として知られる食事法は、寿命を伸ばし、記憶力や体力を向上させることが、マウスを使った研究で明らかになった。

脂肪は健康の敵だとずっと考えてこなかっただろうか? だが、実はそうではないのかもしれない。米カリフォルニア大学デイヴィス校獣医学大学院の新しい研究は『Cell Metabolism』でそう報告している。

この研究によると、脂肪を多く含む食事は長寿にプラスの影響を与えるだけでなく、記憶力や体力も向上させるという。ただし、いまのところはマウスについてのみの話だということは最初にはっきりさせておくべきだろう。

人間にも応用できるかもしれない

「結果には驚きました」と、研究の著者ジョン・ラムゼイは言う。「脂肪を多く含み、炭水化物の少ない食事をしたマウスの平均寿命が13パーセント延びたのです。これは人間では7~10年に相当します」

多くの議論の的となってきた「ケトジェニックダイエット」は、炭水化物レヴェルが低いときに身体が(主要なエネルギー源として)グルコースを消費するのを止め、脂肪を燃焼させることでケトン体を生成して必要なエネルギーを得る、という原則に基づいている。

ラムゼイのチームは、この種の食事法が老化のプロセスにどのような影響を与えるかに注目した。研究チームは、マウスを3つのグループに分類。1つ目のグループはケトジェニックダイエットに従い、2つ目は通常の食事を、3つ目は炭水化物と脂肪の含有量の少ない食事をした。

その結果明らかになったのは、ケトジェニックダイエットを取り入れたマウスの平均寿命が著しく増加したということ。さらに、脂肪を多く含む食事法は、記憶力と体力などの運動機能を向上させたということだ。さらに、腫瘍の発生率に対しても効果があった。

「この場合、(マウスで見られたプロセスは)人間とそれほど異なるわけではありません」と、ラムゼイは説明する。「わたしたちの研究は、ケトジェニックダイエットが寿命や健康に対して重要な影響をもたらすかもしれないことを示しています」

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