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【虎番疾風録(16)】「絶対に辞めるはず」の中西監督“続投決定”…教訓「阪神は同じ歴史を繰り返す」

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【虎番疾風録(16)】
「絶対に辞めるはず」の中西監督“続投決定”…教訓「阪神は同じ歴史を繰り返す」

昭和52年、吉田監督(右から2人目)の退団会見。手前が当時、代行だった田中オーナー 昭和52年、吉田監督(右から2人目)の退団会見。手前が当時、代行だった田中オーナー

 「中西監督は絶対に辞めます」と編集局で豪語していただけに“続投決定”のショックは大きかった。〈あれだけ人をホロリとさせといて…〉人間不信になりそうだった。

 「ええ勉強になったやろ。けどな、タイガースは、昔からこうなんや」と平本先輩が慰めてくれた。

 「好きだとか可哀想だとか、まるでファン感覚。監督の才能や責任を問う前に、心の方が先に出る。人情味のある球団といえば、聞こえはいいが、チームを強くすることと私的感情とは別物。そう、吉田さんが辞めたときにも、同じニュアンスの言葉を聞いたなぁ」

 昭和52年、第1次吉田政権の3年目。阪神は前年の2位から4位に転落した。55勝63敗12分け。チーム本塁打は184本で2年連続のセ・リーグ1位となったものの、防御率4・38はリーグ4位。それでも球団は吉田義男監督の留任を決定し発表した。

▼【虎番疾風録(15)】急転、中西監督留任 オーナーの鶴の一言

 だが、この決定にマスコミが反発した。単に成績不振の責任を追及したのではない。当時、吉田監督の側には“腹心”といわれた辻佳紀ヘッドコーチがいた。ところが、田淵の処遇をめぐって意見が対立。「一心同体」といわれた辻コーチを解任したのである。吉田監督のコーチの“クビのすげ替え”はこの一件だけではなかった。投手コーチの小山正明を皆川睦雄に代え、守備コーチも安藤統男から一枝修平に。自分が連れて来たコーチをコロコロと代えてしまう、そんな吉田監督に「信なし」とスポーツ各紙が一斉に叩いたのだ。

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