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【文化遺産は語る(2)】北の大地走り“義経”として都へ 京都鉄道博物館(京都市下京区)の「SL7105号機」

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【文化遺産は語る(2)】
北の大地走り“義経”として都へ 京都鉄道博物館(京都市下京区)の「SL7105号機」

「義経」とされる蒸気機関車7100形7105号機。1番機の証である車両前面の「1」は昭和27年に復元された=京都市下京区 「義経」とされる蒸気機関車7100形7105号機。1番機の証である車両前面の「1」は昭和27年に復元された=京都市下京区

 平成26年に閉館した大阪の交通科学博物館に展示されていた、米国製の蒸気機関車(SL)「7100形7105号機」。現在は京都鉄道博物館(京都市下京区)の扇形車庫にあり、久しぶりの再会を果たした。デゴイチ(D51)やシゴナナ(C57)など、雄々しい面々と比べれば体は小さいが、存在感は相変わらず際立っていた。

 それは、華やかな容姿のせいだろう。先端の障害物よけ「カウキャッチャー」は大きく、煙突の先はそろばんの珠のような形をしている。西部開拓期の米国製SLの特徴を今に伝える車両は、機械的な美しさと芸術性を兼ね備えた、工芸品のようなたたずまいだ。

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 7105号機は「義経」という名でも紹介される。義経号は開拓途上の明治期の北海道に、石炭輸送のため初めて敷かれた鉄道を走ったSLの1番機だが、数奇な歴史を歩んだ。

 経緯は、日本国有鉄道鷹取工場庶務課が昭和43(1968)年にまとめた『機関車義経号』に詳しい。

 義経号は明治13(1880)年、同形の2番機「弁慶」とともに輸入された。翌年、行幸(ぎょうこう)中の明治天皇を乗せた列車を牽引。その功績から大正11(1922)年の日本の鉄道開通50周年を機に、東京の鉄道博物館で展示計画が浮上する。

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