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【夕焼けエッセー】待っていてくれた母

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【夕焼けエッセー】
待っていてくれた母

 毎年、お彼岸が来ると思い出すことがあります。

 あれは14年前、母が88歳で病床にあった時、もういつ逝くかわからぬ時、私の出張があった。万が一の時はすぐに引き返すから、と妻に言って出張に出た。

 毎日、家に電話を入れ、妻から「いつもと変わらないから」と聞くと、胸をなで下ろした。

 それから1週間、やっと出張から帰宅した。翌日、すぐに妻と病院に母を見舞った。

 「お袋!元気かい」と声をかけるも母は静かに目を閉じたまま静かに息をしていた。おだやかな顔だった。私は医者に聞いた。「このままの状態が続くのでしょうか?」。「この状態で3カ月から半年は続くでしょう」と。

 私はこのままでも良い、一日でも長生きしてほしいと願った。「それではまた来るからなあ!」と母の手を握った。温かなぬくもりがあった。

 帰り道、妻が子供の買い物があるからとスーパーに立ち寄った。その時、突然ケイタイが鳴った。

 弟の嫁さんから「お義母さんが今、亡くなりました」と。病院からの連絡があったという。私は妻と顔を見合わせ、まだ病院を出てから30分もたっていないのにとびっくりした。すぐに病院に引き返した。

 母は静かに眠っていた。息はしていなかった。落ち着いたおだやかな母の顔だった。

 「ありがとうございました」と私は医者に言った。「お母さんはあなたの帰りを待っていたのでしょう。時たまこんなことがあるんですよ」と医者は言った。「お袋さんありがとう」と手を合わせた。

西澤 隆(79) 大阪府寝屋川市

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