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【軍事ワールド】英国王立空軍100周年 ジェダイの騎士も空を飛び最新鋭戦闘機をリポート

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【軍事ワールド】
英国王立空軍100周年 ジェダイの騎士も空を飛び最新鋭戦闘機をリポート

4月1日、スピットファイア戦闘機に乗り込む96歳のアラン・スコット氏(AP) 4月1日、スピットファイア戦闘機に乗り込む96歳のアラン・スコット氏(AP)

 「我々は海で、空で、街角で、丘陵で戦う。我々は決して降伏しない」

 独は上陸作戦の第一段階として英空軍の基地を破壊するため40年7月10日から、多数の戦爆連合を差し向けた。制空権を奪われれば後がないことを覚悟していた英空軍は、当時最新鋭のレーダーを使った防空システムを駆使し、最新鋭の戦闘機「スピットファイア」や「ハリケーン」で迎撃戦を展開。24時間態勢で独の戦爆連合を迎え撃った。

 一方の独は、戦闘機メッサーシュミットBf109Eの航続距離の短さなどが祟って爆撃機の被害が甚大となり、9月半ば、ついに攻撃を中止する。

 チャーチルの有名な演説「人類の戦いの中で、かくも多くの人々が、かくも少数の人々(the few)から、かくも多くの恩恵をうけたことはかつてない」の「the few」は、シェークスピアの愛国的な史劇「ヘンリー5世」の名台詞を国民に思い起こさせるキーワードでもあったが、演説以後はBoBを戦ったパイロットたちを指す固有名詞(The Few)となった。

 老兵健在

 記念日にはRAFの各基地でもイベントが開催された。特にBoBの最前線であり激戦区となった伝説の基地ビギン・ヒルでは、BoBで戦闘飛行隊長を務めた5機撃墜のエースパイロット、アラン・スコット氏が招待され、スピットファイア(複座型)に乗り込んで記念飛行を行った。

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