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【軍事ワールド】英国王立空軍100周年 ジェダイの騎士も空を飛び最新鋭戦闘機をリポート

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【軍事ワールド】
英国王立空軍100周年 ジェダイの騎士も空を飛び最新鋭戦闘機をリポート

4月1日、スピットファイア戦闘機に乗り込む96歳のアラン・スコット氏(AP) 4月1日、スピットファイア戦闘機に乗り込む96歳のアラン・スコット氏(AP)

 第一次世界大戦中の1917年夏、ドイツの爆撃機によるロンドン空襲で200人以上が亡くなったことが契機となり、組織的な防空のため陸海軍から独立した組織が必要とされたためだ。当時の国家の軍隊は陸軍と海軍の2本立てが基本で、新たな装備である飛行機は陸海軍ともが自軍に導入していたが、英国はこれを大胆に一本化し、世界初の空軍が誕生した。飛行機を発明したのは米国だが、米空軍の創設は第二次大戦後の1947年9月と英国の29年後だった。

 そのRAF最大の功績は、「BoB」と略されるバトル・オブ・ブリテン、英国上空の戦いだ。チェコを併合し、1939年にポーランドをソ連のスターリンと“山分け”して地図から消滅させたナチス・ドイツの総統アドルフ・ヒトラーは翌40年、仏をも電撃的に占領。欧州のほぼ全てを手中に収め、次に刃を向けたのがドーバー海峡を隔てた英国だった。

 陸軍大国だったフランスがわずか1カ月半で敗北した事実は世界を驚かせた。陸空が密接に連携した電撃戦を駆使するナチス・ドイツに、もうどの国も立ち向かえないのではないか-。

 しかし英国は屈しなかった。

 The Few~少数者

 フランスの降伏直前、首相のチャーチルは下院でこう演説した。「我々は故郷を守り、戦争の暴風を乗り越え、独裁者の脅威に耐え抜く。たとえ何年でも。たとえ我が国だけになったとしてもだ」

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