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【関西の議論】海に浮かぶ巨大ホテル「クイーン・エリザベス」豪華だけでない魅力とは…

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【関西の議論】
海に浮かぶ巨大ホテル「クイーン・エリザベス」豪華だけでない魅力とは…

グランド・ロビーにはエリザベス女王のおいで世界的な彫刻家、リンリー子爵の作品が飾られている(前川純一郎撮影) グランド・ロビーにはエリザベス女王のおいで世界的な彫刻家、リンリー子爵の作品が飾られている(前川純一郎撮影)

 船に一歩入ると、そこは日常を離れた別世界だ。入り口にあたる「グランド・ロビー」は3層吹き抜けの開放感あるつくりながら上品な雰囲気が漂い、まさに高級ホテルのよう。中央の大階段にはエリザベス女王のおいで世界的な彫刻家、リンリー子爵による初代QEを題材にした、高さ約6メートルの大きな寄せ木細工が飾られていた。

 そして、旅の大半を過ごす船内をめぐると、驚くほど娯楽施設が充実していた。

 ロビーと同じく、3層吹き抜けの構造でつくられている「ロイヤル・コート・シアター」は、他の船にはほとんどみられない全860席を備えた本格的な劇場。個室型のプライベートボックス席も完備され、船の命名式でエリザベス女王が座った「15番ボックス」は、すぐに予約が埋まるほどの人気席だという。

 さらにQE最大の特徴といえるのが、ダンスホール「クイーンズ・ルーム」。高い天井に豪勢なシャンデリアが輝く広々とした空間で、昼間は英国伝統のアフタヌーンティーを楽しむことができ、夜には生演奏の楽団が入り社交ダンスの会場となる。「ダンスのためにこの船を選ぶ人もいる」(担当者)のだそうだ。

 ほかにも外国船ならではのスロットやルーレットなど各種ゲームを備えたカジノ、日の光を浴びながら楽しめる屋外プール、6千冊を備えた図書室、汗を流せるスパ&フィットネスルーム、ショッピングモール…。挙げればきりがない。バーやカフェも両手でおさまらないほどの数で、まさに一つの「街」が集積しているように感じた。

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