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35年の歴史に幕 琵琶湖の学習船「うみのこ」引退セレモニー

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35年の歴史に幕 琵琶湖の学習船「うみのこ」引退セレモニー

出航する「うみのこ」を見送る引退セレモニーの参加者ら=11日、大津市 出航する「うみのこ」を見送る引退セレモニーの参加者ら=11日、大津市

 老朽化のため、今年度で現役を退く琵琶湖の学習船「うみのこ」の引退セレモニーが11日、大津港(大津市浜大津)で開かれた。35年にわたり、滋賀県内の小学生らを乗せてきた船の最後の姿を一目見ようと、かつて乗船した多くの人が訪れ、別れを惜しんだ。

 うみのこは昭和58(1983)年に就航。県内の小学生が乗船、宿泊しながら、郷土や対人関係などについて学んだ。これまで約54万人の児童が乗船し、他の小学校の児童と乗り合わせることから、交流の場としても親しまれてきた。

 セレモニーには、乗船経験者から公募で選ばれた約50人が参加したほか、三日月大造知事らも駆けつけた。三日月知事は「私たちの誇り。心から感謝したい」とあいさつした。

 昭和60年に乗船した東京都の公務員、糸井良太さん(43)は「他の学校の子と交流したり、素晴らしい経験ができた。うみのこは故郷の自慢であり宝。かけがえのない思い出を残してくれた」と語った。

 参加者らは同船の周航歌「希望の船」を合唱したほか、船内を見学してうみのこへのメッセージを寄せ書きした。セレモニー前に行われた見学会にも1927人の来場者が訪れた。

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