産経WEST

【陸自ヘリ墜落】高い操縦技術「エース級」の機長、サッカー部活で信頼集めた副操縦士

産経WEST 産経WEST

記事詳細

更新

【陸自ヘリ墜落】
高い操縦技術「エース級」の機長、サッカー部活で信頼集めた副操縦士

 陸上自衛隊のAH64Dヘリコプター(陸上自衛隊ホームページから)  陸上自衛隊のAH64Dヘリコプター(陸上自衛隊ホームページから)

 佐賀県神埼(かんざき)市の住宅に陸上自衛隊のAH64D戦闘ヘリコプターが墜落した事故。防衛省関係者や学生時代の恩師らによると、ヘリコプターに搭乗していた機長の斉藤謙一2等陸佐(43)は、高い操縦技術で定評があった。副操縦士の高山啓希1等陸曹(26)は、闘志あふれるサッカー部員として仲間の信頼が厚かった。

 斉藤さんは防衛大学校を経て20年前に陸自へ入り、主に航空部門で勤務した。飛行経験は計約2700時間。うち約1600時間が、事故機と同型のAH64D戦闘ヘリで積み重ねたものだった。

 「この機体を動かすには、操縦技術だけでなく高い英語力も必要。どちらも兼ね備えたエース級の人材だった」と、斉藤さんを知る陸自関係者は悔しさをにじませる。

 高山さんは、九州学院高(熊本市)のサッカー部でゴールキーパーだった。「ガッツあるプレイに大きな声。チームの盛り上げ役だった」。同部監督の丸尾俊邦さん(48)は、教え子のありし日を思い返した。

 高山さんは高校卒業後、すぐに自衛隊へ。「航空機を操縦できるようになりたい」と、丸尾さんに熱く語っていた。3年ほど前の再会時には「(操縦の)資格、取りました」と誇らしげだったという。「墜落の時、どんな気持ちだったのだろう…」。丸尾さんは肩を落とし、うなだれた。

このニュースの写真

  • 高い操縦技術「エース級」の機長、サッカー部活で信頼集めた副操縦士

「産経WEST」のランキング