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「播州そろばん」伝承へ…職人目指し元プログラマーが修業 兵庫・小野

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「播州そろばん」伝承へ…職人目指し元プログラマーが修業 兵庫・小野

宮本一広さん(奥)に弟子入りしてそろばんづくりの腕を磨く高山辰則さん=小野市 宮本一広さん(奥)に弟子入りしてそろばんづくりの腕を磨く高山辰則さん=小野市

 職人の高齢化と後継者不足が問題となっている兵庫県小野市の伝統工芸品「播州そろばん」を次世代に引き継ごうと、元コンピュータープログラマーの高山辰則さん(42)=同市市場町=が、熟練の職人のもとで修業に励んでいる。高山さんは「播州そろばんの伝統と技術を守りつつ、時代に応じた新しい可能性を模索していきたい」と思いを語る。

 市などによると、播州そろばんは400年以上の歴史があり、国の伝統的工芸品にも指定されている。昭和35年の最盛期には年間約360万丁を生産していたが、電卓やパソコンの普及で現在は約7万丁まで落ち込んでいる。

 いまだに国内生産量の7割を占めるが、市内の職人の平均年齢は75歳と高齢化が進んでおり、後継者育成が課題となっている。そこで市と播州算(そろ)盤(ばん)工芸品協同組合が連携し、平成26年から全国に後継者の募集を始めた。

 高山さんは神戸市内のIT企業でプログラマーとして勤務していたが、播州そろばんの後継者募集を知り、「地元の伝統を守っていきたい」と6年間勤めたIT企業を退社。26年8月から「宮本算盤工房」(小野市天神町)の伝統工芸士、宮本一広さん(77)のもとに弟子入りし、そろばんづくりの技を磨いている。

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