産経WEST

【プロ野球】ソフトバンク優勝 和田、武田、内川…主力の相次ぐ離脱をはね返した分厚い選手層

産経WEST 産経WEST

記事詳細

更新

【プロ野球】
ソフトバンク優勝 和田、武田、内川…主力の相次ぐ離脱をはね返した分厚い選手層

 野手では22歳の上林が右翼の定位置をつかみ、24歳甲斐は強肩を武器に正捕手争いをリード。4年目右腕の石川も1軍デビューを飾り、8勝を挙げた。甲斐と石川は育成出身。ともに三桁の背番号からはい上がった。

 新戦力が次々に現れ、序列を覆す好循環。分厚い選手層の下地には激しい競争がある。「開幕当初は先発ローテの5、6番手。危機感は常に持っている」と東浜。工藤監督は「若い選手が出てきたのが一つ。ベンチにいる選手もいい働きをしてくれて、戦力ダウンを感じさせなかった」と実感を込めた。

 夏場に息切れした昨季とは違い、8月半ばから8連勝と9連勝。強烈なラストスパートで独走態勢を築き、史上初となる年間100勝の可能性さえ残す。「夢が一つかなった。最終的な目標は日本一奪還です」と工藤監督。他を圧する総合力の高さで、失った覇権をやすやすと奪回してみせた。(細井伸彦)

「産経WEST」のランキング