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【試乗インプレ】気分は「プロジェクトX」 自動車産業の奥の間を覗く トヨタ産業技術記念館見学記

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【試乗インプレ】
気分は「プロジェクトX」 自動車産業の奥の間を覗く トヨタ産業技術記念館見学記

エントランスホールの中央に鎮座するのは創業者・豊田佐吉翁発明の世界に1台しかない環状織機。日本の機械産業が欧米技術の模倣から脱却したことを象徴する「夢の織機」だ。館内ではレプリカを使った動態展示を見ることもできる。トヨタ産業技術記念館 エントランスホールの中央に鎮座するのは創業者・豊田佐吉翁発明の世界に1台しかない環状織機。日本の機械産業が欧米技術の模倣から脱却したことを象徴する「夢の織機」だ。館内ではレプリカを使った動態展示を見ることもできる。トヨタ産業技術記念館

 見学記4回続けての博物館見学記、最終回は愛知県名古屋市にあるトヨタ産業技術記念館(以下、産技館と表記)を紹介する。前回のトヨタ博物館が、メーカーや国を超えて自動車史を網羅していたのに対し、こちらはトヨタ一色。と言っても、トヨタ独自の技術だけでなく、自動車一般についての知識も深まる展示が魅力だ。トヨタ大好き!な人は言うまでもなく、他のメーカーがひいきの人でも、クルマが好きなら誰でも楽しめる博物館。では早速、館内に足を踏み入れてみよう。(文と写真:Web編集室 小島純一)

トヨタは最初から自動車メーカー…ではなかった

 重厚なレンガの外壁に威厳が漂う外観。かつての工場跡の広大な敷地に建てられた産技館は、その立地と相まって入館前から歴史の重みを感じさせる。中に入るとエントランスホールで出迎えてくれるのは自動車ではなく、美しくも変わった形をした織機(しょっき)である。

 自動車メーカーとして、欧米の強豪メーカーと世界トップの座を争うまでに成長したトヨタ自動車。クルマに詳しくない人でも、「トヨタ」と言えば誰しもが「自動車」と連想できるだろうこの一大メーカーが、自動で繊維を織る機械の製造メーカーとして創業したことを知る人はどれくらいいるだろう。

 発明家・豊田佐吉が作った織機を製造販売する会社として豊田自動織機製作所(現・豊田自動織機)が設立されたのは1926年。その7年後に、織機の製造技術を応用した自動車部が設置され、さらに4年後の1937年に自動車部を分離してトヨタ自動車工業(現・トヨタ自動車)が創業する。

 産技館はそんなトヨタの歴史を、各時代に作られた織機や自動車、主要部品の仕組みと開発技術、さらには生産工程までを再現した豊富な展示物でたどることができる博物館。エントランスホールに鎮座していたのは佐吉翁が発明した、世界に1台しかない、極めて独創的な環状織機。日本の機械産業が欧米の模倣から脱し、独自の道を歩み始めたことを示すシンボルとして展示されている。もう、このコンセプトを聞くだけでワクワクしてくる。

等身大ジオラマでタイムスリップ

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