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【防災最前線・動画】日本に1台しかない「レッドサラマンダー」のすべて 九州豪雨で初出動 過酷な現場で真価、土砂・瓦礫乗り越え被災者救助

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【防災最前線・動画】
日本に1台しかない「レッドサラマンダー」のすべて 九州豪雨で初出動 過酷な現場で真価、土砂・瓦礫乗り越え被災者救助

九州豪雨災害を受け、7月7日に被災地で活動するレッドサラマンダー。消防車では越えられない土砂を軽々と踏破する=大分県日田市 九州豪雨災害を受け、7月7日に被災地で活動するレッドサラマンダー。消防車では越えられない土砂を軽々と踏破する=大分県日田市

 現地では佐賀や大分などの消防隊とチームを組んで活動した。当初は実績ゼロのため隊列の最後尾を走らざるをえなかった。

過酷な現場でこそ真価 失敗できないプレッシャーのもとで悪路走破

 しかし、孤立集落への出動時、他の車両が立ち往生する過酷な現場で、全地形対応の真価を発揮する。

 「『行かせてくれ』と手を挙げました。行かないとそこが限界になってしまう」と河合さん。

 失敗できないプレッシャーの下で悪路を走破し、その実力を証明する。「ここを乗り越えたのが、現場での印象を変えたターニングポイントだった」といい、次の出動からは、隊の先陣を切るようになる。

 宮碕孝直消防指令補(40)は「あくまで人命救助のひとつの方法」と控えめにいう。多くの被災者を救うためには、選択肢は多い方がいい。しかし、レッドサラマンダーの九州での活躍は、大きな実績となったに違いない。

 レッドサラマンダーのナンバープレートに刻まれるのは「33」。キャタピラーが切り拓(ひら)く未来は、燦々(さんさん)と輝くものであってほしい。

(写真報道局 安元雄太)

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