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【銀幕裏の声】サイパン島極秘作戦 決死の胴体着陸、飛び出した兵士が自転車でB29に爆弾仕掛け…特攻覚悟、一式陸攻パイロットの証言(下)

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【銀幕裏の声】
サイパン島極秘作戦 決死の胴体着陸、飛び出した兵士が自転車でB29に爆弾仕掛け…特攻覚悟、一式陸攻パイロットの証言(下)

南洋の海に沈んだ一式陸上攻撃機=2005年、ミクロネシア連邦・チューク州のトラック諸島(水深18メートル)で(頼光和弘撮影) 南洋の海に沈んだ一式陸上攻撃機=2005年、ミクロネシア連邦・チューク州のトラック諸島(水深18メートル)で(頼光和弘撮影)

衰えを知らぬパイロット魂

 そして8月15日に終戦。

このとき、「これで命だけは助かったのかなと思いました」と田中さんはやはり淡々とした表情で振り返った。

 田中さんのいとこ11人が出兵し、内9人が戦死している。「2人だけが生き残って故郷へ帰ったのです」。田中さんは戦後、母の待つ滋賀県へと帰還した。

 取材のため、待ち合わせ場所のJR南草津駅へ。ロータリーの前で待っていると、一台の乗用車がやってきた。ハンドルを握っていたのが田中さんだと分かり驚いた。

 間もなく95歳になる田中さんはこちらの驚いた表情を見ると笑顔を浮かべながら、「大丈夫ですよ。安全運転ですから安心してくださいね」。きびきびと運転する、その横顔に戦火をくぐり抜けてきた歴戦の攻撃機パイロットの凄みがただよっていた。 =おわり

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