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子ゾウの「マーラ」死ぬ 両脚骨折で寝たきり、懸命のリハビリかなわず 愛知・豊橋総合動植物公園

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子ゾウの「マーラ」死ぬ 両脚骨折で寝たきり、懸命のリハビリかなわず 愛知・豊橋総合動植物公園

平成28年9月、リハビリするアジアゾウの「マーラ」=愛知県豊橋市の豊橋総合動植物公園(同園提供) 平成28年9月、リハビリするアジアゾウの「マーラ」=愛知県豊橋市の豊橋総合動植物公園(同園提供)

 愛知県豊橋市の豊橋総合動植物公園は13日、両脚を骨折して寝たきりとなり、リハビリを続けていた5歳11カ月の子供の雌のアジアゾウ「マーラ」が死んだと発表した。死因は腸捻転とみられる。

 同園によると、マーラは2013年1月、両脚の骨折が判明。骨折は治ったものの、自力で立ち上がることができず、4年ほど専用のプールでリハビリを続けていた。

 13日午前10時50分ごろ、プールでの歩行訓練中に動かなくなり、獣医師や飼育員らが呼び掛けたり、体をたたいたりしたが、間もなく呼吸が止まり、死んだのを確認した。ここ数日、下痢をしていたが、食欲はあったといい、同園は「突然の別れに信じられない思い」としている。

 マーラは11年9月に同園で誕生。母親が育児放棄したため、人工保育で育てられた。骨の発達に必要な運動や栄養の不足が原因で骨折したとみられる。

 寝たきりのゾウは自分の体の重さで内臓が圧迫され、生き延びるのは困難で、海外では安楽死させることもあるという。

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