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【スポーツの現場】山中慎介はボクシング界のレジェンドになれるか 具志堅用高の偉業「V13」挑戦 34歳の年齢は「関係ない」

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【スポーツの現場】
山中慎介はボクシング界のレジェンドになれるか 具志堅用高の偉業「V13」挑戦 34歳の年齢は「関係ない」

今年3月、12連続防衛に成功し、ベルトをまいて会見に臨んだ山中慎介。試合のダメージはまったく感じられない(大橋純人撮影) 今年3月、12連続防衛に成功し、ベルトをまいて会見に臨んだ山中慎介。試合のダメージはまったく感じられない(大橋純人撮影)

イチローを見てくれ

 具志堅氏が当時、王座防衛を積み重ねてきたのは21歳から24歳までの間だった。これに対し、約5年9カ月間、王座を守ってきた山中は30代半ば。この年齢で世界王座についていること自体、山中の努力のたまものでもある。しかし、若い頃に比べ、体力の衰えは隠せないだろう。

 山中はこれまで「(米大リーグ、マーリンズの)イチローさんのような例もある。年齢は関係ない」とも語っており、年齢面での弱点を打ち消している。

 山中は防衛を重ねるごとに試合巧者ぶりを発揮し、強さと巧さを増してきたのも事実だ。老練なテクニックで一回りも年齢が違う若いファイターを打ち負かすことは可能だろう。

 8月15日、強烈な左ストレートが再び炸裂するのか。ファンにとって、ダウンする姿は想像もできないし、見たくもない。

 高校時代、プロボクサーになる階段を一歩一歩あがってきた地元・京都で、「記録にも記憶にも残る王者」になるチャンスが目前に来ている。

プロフィル

 山中慎介(やまなか・しんすけ)南京都高(現京都広学館高)時代の2000年に国体少年フェザー級優勝。06年1月にプロデビューし、11年11月にWBCバンタム級王座を獲得した。「神の左」と称される強烈な左ストレートが武器の左ボクサーファイター。13、16年の日本の年間最優秀選手に輝く。身長170・5センチ。34歳。滋賀県出身。

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