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【希代のスプリンター 末続慎吾の告白(4)】「君は速くなる」カール・ルイス育てた名伯楽の言葉に涙 米国でのひたむきなトレーニング

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【希代のスプリンター 末続慎吾の告白(4)】
「君は速くなる」カール・ルイス育てた名伯楽の言葉に涙 米国でのひたむきなトレーニング

末続慎吾はカール・ルイスを育てたトム・テレツ氏(右)を訪れ、指導を受けた(提供写真) 末続慎吾はカール・ルイスを育てたトム・テレツ氏(右)を訪れ、指導を受けた(提供写真)

「陸上人」からの教え

 「米国に行って本人に直接聞いてみると、『アジア人が100メートル9秒台、200メートルで19秒台を出すのを見てみたかった』と。僕はそれまで一回も聞いたことがなかったんだけど」

 〈4月上旬、テレツ氏が拠点を置く米テキサス州ヒューストンへ。陸上界でも指折りの名伯楽の下で、6月の日本選手権に向けたトレーニングは始まった〉

 「本当に『陸上人』という感じで、陸上競技以外のことはほとんど興味がない方。彼は僕に『以前のことは分からない。ただ、君は速い。速くなる』と言ってくださった。その言葉だけでうれしかったし、一瞬一瞬がとても幸せだった」

 〈5月中旬まで約1カ月半にわたってトレーニングを積み、いよいよ帰国の日。テレツ氏との別れに際し、末続は高ぶる感情をコントロールできなかった〉

 「僕は最後、不覚にも泣いてしまった。速くなると信じ、一秒一秒をもぎ取りにいくつもりでやっていたけど、以前の自分を持ち出してこられると、今の自分は速くないという解釈になる。僕はただ誰かに『速くなるよ』と言ってほしかったんだと思う。この9年間の道のりは誰もたどったことがない。だから、否定的な空気感に触れる時間が多かった。テレツは『過去は過去、今の君が今できることをやればいい』と言った。そういったやりとりができる彼との時間は、ただ幸せだった。

(5回目へ続く)

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