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大阪・キタを「さくらねこ」の聖地に 猫の殺処分ゼロを発信、お初天神通り商店街の巨大垂れ幕が話題に

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大阪・キタを「さくらねこ」の聖地に 猫の殺処分ゼロを発信、お初天神通り商店街の巨大垂れ幕が話題に

曽根崎お初天神通り商店街のアーケードに掲げられた“さくらねこ”の垂れ幕=大阪市北区 曽根崎お初天神通り商店街のアーケードに掲げられた“さくらねこ”の垂れ幕=大阪市北区

 大阪・キタの露天神社(つゆのてんじんしゃ)(お初天神)の15日の例大祭(夏祭り)にあわせ、同社西側の曽根崎お初天神通り商店街のアーケードに巨大な猫の垂れ幕やパネルなどが設置され話題を呼んでいる。キタを不妊手術済みの猫の聖地にし、大阪の玄関から全国に殺処分ゼロを発信しようという取り組み。多くの参拝客の目にとまればと、関係者は話している。

 垂れ幕やパネルの猫はいずれも耳先が桜の花びらのようにカットされている。これは不妊手術済みのしるしで、“さくらねこ”と呼ばれているという。

 キタとさくらねこの出合いは昨年1月。増えすぎた野良猫による糞(ふん)尿被害などに悩まされていた同商店街会や振興町会でつくる「キタ歓楽街環境浄化推進協議会」が、無料不妊手術を通して住民と猫のトラブルの解決を図り、殺処分ゼロにつなげている公益財団法人「どうぶつ基金」(兵庫県芦屋市)の活動を知り、相談を持ちかけたことがきっかけだった。

 6月から1年をかけ、同協会の活動エリアで約200匹の野良猫に手術を実施したところ、尿臭やさかりの声などが激減し、猫の健康状態も向上。観光客らが「猫のいる歓楽街」としてSNSで発信し、さくらねこに会うために海外からキタを訪れる人も見られるようになった。

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