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【軍事ワールド】斜陽の英国海軍、唯一の空母を売却へ 2023年まで海軍戦闘機ゼロ? 栄光の艦隊はどこへいく

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斜陽の英国海軍、唯一の空母を売却へ 2023年まで海軍戦闘機ゼロ? 栄光の艦隊はどこへいく

かつて英国海軍の空母で運用されていたホーカー・シーホーク艦上戦闘機(手前)とフェアリー・ガネットAEW.3艦上早期警戒機(2002年10月、岡田敏彦撮影) かつて英国海軍の空母で運用されていたホーカー・シーホーク艦上戦闘機(手前)とフェアリー・ガネットAEW.3艦上早期警戒機(2002年10月、岡田敏彦撮影)

 かつて世界の7つの海を支配した英国海軍が、限界を超えた予算不足にあえいでいる。英国経済の不振によって防衛予算の削減が続き、ついに海軍旗艦の揚陸ヘリ空母「HMSオーシャン」をブラジルへ売却する動きが本格化しているというのだ。売却が実現した場合、空母が1隻もない状態での任務を強いられることに。斜陽の英国海軍は、歴史上最も困難な時を迎えつつある。(岡田敏彦)

英国海軍の旗艦が…

 売却話が進むHMSオーシャンは、揚陸作戦を行えるヘリコプター搭載空母として1994年に起工、98年に就役した。2014年に6千500ポンド(約91億円)をかけてメンテナンスや設備の更新(大規模修理)を行い、最新の同種艦艇と比べても遜色のない性能を持っている。

 ヘリコプターなら最大18機、垂直離着陸機(VTOL)では同15機の輸送が可能なうえ、上陸用舟艇4隻を運用できる性能がある。船体の規模は全長約203メートル、全幅約35メートル、約2万2500トンと、海上自衛隊の新型護衛艦「ひゅうが型」(全長197メートル、全幅33メートル、約1万9千トン)とほぼ同規模だ。また、類似の役割をもつ輸送艦「おおすみ型」(全長178メートル、1万4千トン)より大きく、その内部には銀行や警察、各種店舗にトレーニングジムやパブまで備えている。

 「英国海軍最大の艦艇で、唯一の空母」(英海軍)のオーシャンだが、ブラジル海軍へ売却される計画が進んでいると4月にブラジルメディアが報道し、英国最大の発行部数を誇る大衆紙サンなども同様の記事を掲載。英軍事情報サイト「UKディフェンスジャーナル」は、8千30万ポンド(約110億円)での売却が決まり分割払いなど支払い方法について協議中と伝えた。

旗艦の空母“売り払う”理由は…そもそも論、英国海軍“弱点”埋める…

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