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関電、8月に電気料金値下げ 「少しでも早く」背景に自由化競争…家計や企業経営には朗報

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関電、8月に電気料金値下げ 「少しでも早く」背景に自由化競争…家計や企業経営には朗報

関西電力の岩根茂樹社長=5月26日、大阪市北区の関西電力本店(奥清博撮影) 関西電力の岩根茂樹社長=5月26日、大阪市北区の関西電力本店(奥清博撮影)

 関西電力は19日、高浜原発3、4号機(福井県)の再稼働を受けた電気料金値下げを、8月1日に実施すると発表した。関電が早期値下げに踏み切る背景には、電力自由化での顧客獲得競争がある。原油価格の低迷で火力燃料費の削減効果は小さく、値下げ幅は限定的とみられるが、ほかの原発も順次動けば、家計や企業の経営環境は好転に向かう。

 「少しでも早くということでやる。作業はタイトだが全力を尽くす」。関電の岩根茂樹社長は記者会見で強調した。

 国の審査などの日程が厳しいにもかかわらず、値下げを急ぐのは、昨年4月の電力小売り全面自由化以降の顧客離脱が止まらないからだ。なかでも大阪ガスには35万件(6月3日現在)の顧客が流れた。

 値下げは競争に拍車をかける。大ガスは「早期に(電力の)値下げを含めて検討する」(本荘武宏社長)と対抗心を燃やす。

 関電は、平成23年の東日本大震災に伴う東京電力福島第1原発事故を受けて全国の原発の稼働が軒並み停止していった中、家庭向けで25年に平均9・7%、27年に同8・3%の値上げに踏み切った。その後、原油価格下落で火力燃料費が下がり、関電は電気料金を順次下げてきた。

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