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【スポーツの現場】首位阪神の逆転劇を支える秘密は?「スーパーマリオブラザーズ」と「真っスラ」がキーワード

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【スポーツの現場】
首位阪神の逆転劇を支える秘密は?「スーパーマリオブラザーズ」と「真っスラ」がキーワード

カメラを向けられ陽気にポーズを取るメンデス、マテオ、ドリス(左から)=山田喜貴撮影 カメラを向けられ陽気にポーズを取るメンデス、マテオ、ドリス(左から)=山田喜貴撮影

 米大リーグ・ヤンキースの抑えとして活躍し、歴代最多の652セーブを挙げた豪腕マリアノ・リベラ氏になぞらえ「和製リベラ」と命名するほど一目を置く逸材でもある。

 プライベートでは昨年3月に結婚したが、「恥ずかしい」との理由で発表を控えていたほどの照れ屋。それでも、打者を抑えるとマウンド上でグラブを激しく叩くなど負けん気の強さを内に秘める。

陽気なドミニカンへつなぐのが勝利の方程式

 コースを丁寧に突く制球力を評価され、今季から中継ぎに転向した左腕の岩崎も救援陣を支える1人。開幕カードの広島戦では5失点を喫したが、その後は12登板で3失点と安定している。打者の手元で伸びる力強い直球を軸に、新球フォークにも磨きがかかっている。

 5日の広島戦では1回を投げ、無安打に抑えて初勝利を挙げた。ただ、四球を出したことは反省し、「0点で抑えられたので良かった。次は3人で抑えたい」とさらなる意欲を燃やした。

 この2人に防御率1点台の高橋、助っ人右腕のマテオが強力なブルペンを構成している。

 陽気な性格で知られるドミニカ共和国出身のマテオは、写真共有サイト「インスタグラム」を愛用。チームメートのドリスと人気ゲーム「スーパーマリオブラザーズ」の衣装を着たユニークな写真や、おしゃれに着飾った私服姿を投稿するなどファンを楽しませている。

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