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【田淵幸一物語・第2部(19)】僚友・星野仙一も唖然 ついに「開幕マスク」断念

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【田淵幸一物語・第2部(19)】
僚友・星野仙一も唖然 ついに「開幕マスク」断念

4月3日、中日・星野と初対戦した田淵だったが、結果は散々。当時の紙面より 4月3日、中日・星野と初対戦した田淵だったが、結果は散々。当時の紙面より

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 ロッテ戦で待望のホームランが飛び出した田淵だったが、一発で大不振から抜け出せるほどプロは甘くはなかった。

 シーズン開幕まであと8日と迫った4月3日、岡山での中日2回戦で僚友・星野仙一との初対戦を迎えた。「ええ、きっかけになってくれれば…」と後藤監督も大きな期待を抱いていた。だが結果は3打数ノーヒット1三振。星野とは二回と四回に対戦したがいずれも平凡な遊ゴロ。

「迫力がまったくない」と星野

 「打撃フォームが変わったと聞いていましたが、確かにおかしいですよね。第一、打席に迎えた時に受ける感じが違う。迫力がまったくない。大学の時はあんなことはなかった。ずいぶん悩んだり、迷ったりしているんだろうなと思った」

 田淵が「生涯の親友」と呼ぶだけあって当時から言いにくいこともズバリと言う。

 「大学のときによく打っていた外寄りの低めのストレートまで打てなくなっている。あまり気の毒なんでカーブを投げるのを遠慮しましたよ」

 いやはや、言われ放題。試合後、田淵のために特打ちが行われたが…。

 「あかんな。こんな状態じゃとても使えん。オープン戦が終わって甲子園に帰ったら、一からやり直す気持ちで鍛える。開幕に間に合うか? そんなことより、このままではせっかくの素質を無駄にしてしまうがな」と、ついに後藤監督も「開幕マスク」を断念してしまった。

 だが、周囲が心配するほど田淵は落ち込んではいなかった。

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