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【田淵幸一物語・第2部(16)】打てなくても「田淵効果」で観客6割増 子供たちに大人気

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【田淵幸一物語・第2部(16)】
打てなくても「田淵効果」で観客6割増 子供たちに大人気

3月8日の南海戦の試合後、少年ファンにもみくちゃにされた田淵(中央)=当時の紙面から 3月8日の南海戦の試合後、少年ファンにもみくちゃにされた田淵(中央)=当時の紙面から

 たとえ打てなくとも「田淵人気」は抜群だった。特に子供たちの人気は凄まじく、まさにヒーロー。帽子やバット、ユニホームなど野球道具のどこかには必ず「22」が付いていた。

 人気の秘密は田淵が無類の子供好きだからだ。当時のタイガースの選手合宿所「虎風荘」は甲子園球場のすぐ隣りにあり、若い選手たちは歩いて球場入りした。田淵はいつも子供たちに取り囲まれていた。

子供たちに大人気

 皆川から初の死球を受けた3月8日の南海戦で「事件」は起きた。試合終了と同時に大阪球場の両方のスタンドから子供たち約100人が一斉にグラウンドに飛び降り、ベンチの田淵へ殺到したのである。

 「サインして下さ~い!」と叫ぶ少年、ただ体を擦りつけてくる少年たちに5分間もみくちゃになった田淵はやっとの思いで脱出した。

 「小さなファンの気持ちが嬉しかった。時間があればもっとちゃんとサインをしてあげられたのに。振り払って逃げ出したのが、悪くて…」とションボリするのが田淵のいいところだった。

 「田淵効果」はオープン戦の観客動員にも大影響。例年の「約6割増し」と言われた。当時、関西の球場では両チームメンバー表をおばちゃんたちが売っていた。「兄ちゃん、メンバー表いらんかぁ。田淵の大きな写真入っとるで!」が売り口上だった。

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