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「大好きな森守りたい」 奈良・吉野杉の木くずで人形制作

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「大好きな森守りたい」 奈良・吉野杉の木くずで人形制作

水遊びする女の子の人形は吉野の風景に自然と溶け込む(「森のねんどの物語」から) 水遊びする女の子の人形は吉野の風景に自然と溶け込む(「森のねんどの物語」から)

 孫のしぐさに、目元のしわをいっそう深くしてほほえむおじいちゃん。川遊びをする男の子や女の子-。人形作家、岡本道康さん(47)=奈良県香芝市=がつくる人形は、切なくなるほど懐かしい。素材は吉野杉の木くずを使った「森のねんど」。林業の衰退に心を痛め、「大好きな森を守りたい」と始めた作品作りは、新たなステージへ向かおうとしている。(田中佐和)

 京都府京丹波町で生まれ、7歳まで自然豊かな里山で育った。だが都会へ引っ越し、時代が移り変わると、「田舎」はいつしか遠い存在になったという。

 20歳のころから粘土を使った人形制作を始め、結婚後は妻の父親が経営する奈良県香芝市の会社で電気制御システムの仕事に従事。人形作家と技術者の「二足のわらじ」をはいた。だが、2008年のリーマンショックでどん底を経験。「産業とアートを結びつけたい」との夢があったが、無力さを突きつけられた気がした。

 「家の裏の割りばしの作業所では毎日木くずをたくさん燃やしてるんだ」。転機となったのは、吉野に住む知人の一言だった。幼い日を過ごした里山への憧憬は深く、以前から安い輸入材に押されて林業が衰退していくのを寂しく感じていた。「捨てられるはずの木くずで人形を作れば、森林資源を生かす仕組みになる」。思いつくとすぐ、吉野へと向かった。

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