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【軍事ワールド】中国を圧倒した最強の米空母「ビッグE」退役 約束された“復活”はいつ…

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【軍事ワールド】
中国を圧倒した最強の米空母「ビッグE」退役 約束された“復活”はいつ…

3日にニューポート・ニューズでエンタープライズの退役式典が行われた。式典の後、作業員が自転車で通り過ぎる様子からは巨艦ぶりがわかる(AP) 3日にニューポート・ニューズでエンタープライズの退役式典が行われた。式典の後、作業員が自転車で通り過ぎる様子からは巨艦ぶりがわかる(AP)

 エンタープライズなどの米空母は、戦闘機や攻撃機を発進させる洋上基地としてベトナム中部ダナンの東約160キロの地点を遊弋(ゆうよく)した。この場所は特に北ベトナムを攻撃する「北爆」の出撃地点として使われ、ヤンキー・ステーションの名で呼ばれた。

 ローリング・サンダー作戦(1964年)やラインバッカー作戦(1972年)ではエンタープライズを始め2~3隻の米空母が常にヤンキーステーションに集結していたが、この地点は南シナ海のパラセル(中国名・西沙)諸島とベトナムのほぼ中間地点にある。

 現在、中国が岩礁を埋め立て滑走路を作るなど基地化し「核心的利益」を主張する西沙諸島だが、ベトナム戦争時は至近の海域に米空母機動部隊が集結していたのだ。

 当時、米軍の戦闘機で自機の位置を見失って中国領内に接近したため迎撃された機体はあったが、米空母艦隊に敵対的行動をとる中国機はなかった。航空戦力も乏しく、海上戦力に至ってはほぼ皆無の中国は、米海軍の空母機動部隊をただ見ているしかなかったのだ。このときのコンプレックスが現在の海軍増強や岩礁の埋め立てと基地化の根源かもしれない。

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