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【軍事ワールド】中国を圧倒した最強の米空母「ビッグE」退役 約束された“復活”はいつ…

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【軍事ワールド】
中国を圧倒した最強の米空母「ビッグE」退役 約束された“復活”はいつ…

3日にニューポート・ニューズでエンタープライズの退役式典が行われた。式典の後、作業員が自転車で通り過ぎる様子からは巨艦ぶりがわかる(AP) 3日にニューポート・ニューズでエンタープライズの退役式典が行われた。式典の後、作業員が自転車で通り過ぎる様子からは巨艦ぶりがわかる(AP)

 本来はエンタープライズ級6隻の1番艦となるはずだったが、初の原子力空母のため建造費が高騰し、2番艦以降の建造計画は中止された。当時は核戦力にばかり注目が集まり、空母などの通常戦力は軽視する風潮があったことも計画中止の一因だった。

核戦争前夜

 ところが翌年に世界情勢は大きく動いた。1962年10月、米国の裏庭ともいえるキューバに核ミサイル基地の建設が明らかになり、米国はソ連からキューバへのミサイル持ち込みを防ぐため海上封鎖を実施。米ソが全面核戦争寸前まで達する「キューバ危機」が発生した。海上封鎖にはエンタープライズを含む4隻以上の航空母艦とその艦上機が投入され、この“圧力”もあってミサイル基地は撤去が決まった。

 この後、地中海クルーズなどを経て、65年11月に太平洋艦隊の第七艦隊所属となり、ベトナム戦争に加わる。12月2日にはベトナム南部ビエンホアで攻勢をかける北ベトナム軍に対し艦載機を出撃させ、実戦に参加した最初の原子力艦となった。

ヤンキー・ステーション

 約80機の艦載機は初日に125回の出撃を行い、167トンの爆撃とロケット弾攻撃を実施。翌日には165回の出撃を行った。

西沙諸島付近に展開した米空母機動部隊 当時見ているしかできなかった中国のコンプレックスに?

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