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【田淵幸一物語(16)】トラは死んだ! 球団初の「最下位」…ブルドーザーの異名社長登場-

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【田淵幸一物語(16)】
トラは死んだ! 球団初の「最下位」…ブルドーザーの異名社長登場-

球団史上初の「最下位」を報じる昭和53年9月15日付けのサンケイスポーツ 球団史上初の「最下位」を報じる昭和53年9月15日付けのサンケイスポーツ

 「ブチは大学の後輩やしな。神さんが面倒見たれ-というたんやな」と後年、クマさんは笑って振り返った。それにしても…。

 昭和44年、「田淵を捕手で使え」という電鉄本社上層部の指令に逆らい「一塁」で使い続けたためにクビを切られたクマさんは「もう、阪神の監督なんてこりごりや。二度としとうないわ」といってユニホームを脱いだ。それなのに、52年オフ、吉田義男監督の後任としてまた、監督を要請された。

 「クマさんやめとき。以前とは野球の質も変わったし、勝てる戦力やない。それに、人一倍周囲に気を遣うクマさんは監督に向いてないんやから。受けたらアカンで」。親しいトラ番記者たちは必死になって止めた。だが、クマさんは受けた。

 「向いてないのは自分でもよう分かっとった。けどなぁ、『アンタしかおらんのや』と頭を下げられたら、断り切れんかった。ワシはタイガースが好きなんやなぁ」。それが受けた理由だった。

 10月9日、大阪・梅田の電鉄本社で後藤監督の退任とともに、長田球団社長の辞任も発表された。そして、タイガースの“表舞台”に「ブルドーザー」の異名をとった小津正次郎が新球団社長として登場するのである。(敬称略)

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