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100年ぶりの桜島・大規模噴火「切迫」、地下マグマが蓄積…京大研究グループが英科学誌に発表

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100年ぶりの桜島・大規模噴火「切迫」、地下マグマが蓄積…京大研究グループが英科学誌に発表

鹿児島市の桜島=2日午後、鹿児島県垂水市牛根麓から(無人リモートカメラで撮影) 鹿児島市の桜島=2日午後、鹿児島県垂水市牛根麓から(無人リモートカメラで撮影)

 桜島(鹿児島市)を含む姶良カルデラの地下にあるマグマが年間1150万立方メートルのペースで増えているとの研究結果を英ブリストル大、京都大のグループが英科学誌の電子版に発表した。東京ドーム約9個分に相当する。グループは大正大噴火(1914年)の規模と時期を考慮すると、数十年以内に桜島で再び大きな噴火が起きる恐れがあるとしている。

 姶良カルデラは南北約23キロメートル、東西約24キロメートルのくぼ地。約3万年前の大噴火で形成され、桜島は南縁に位置する。マグマは地中深くから送られてカルデラの地下に蓄積され、さらに桜島へ供給される。桜島の地下にも一定量がたまっているが、大噴火前には大量のマグマが供給されると考えられている。

 これまでも蓄積ペースの研究はあったが、高温のマグマに触れた岩石の周辺はマグマがたまりやすく、グループは姶良カルデラ地下の温度分布を考慮に入れて分析した。

■大正噴火から100年

 死者・行方不明者58人を出した大正噴火で放出されたマグマの量は15億立方メートルとされる。今回判明したペースなら、同じ量のマグマが蓄積されるまでに130年かかる計算だ。

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