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「最強の生き物」クマムシの秘密解明 放射能対策の力持つ遺伝子カギ 遺伝学研究所などゲノム解読で

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「最強の生き物」クマムシの秘密解明 放射能対策の力持つ遺伝子カギ 遺伝学研究所などゲノム解読で

ヨコヅナクマムシ(国枝武和・東京大助教提供) ヨコヅナクマムシ(国枝武和・東京大助教提供)

 高温や真空などの過酷な環境で生きることができるため「最強の生物」と呼ばれる小動物クマムシが、強い放射線からDNAを守る遺伝子を持つことを見つけたと、東京大や国立遺伝学研究所(静岡県三島市)などの研究チームが20日付の英科学誌に発表した。

 通常、DNAは強いエックス線を当てると傷つくが、人の培養細胞でこの遺伝子を働かせると、損傷が大幅に少なくて済むことも分かった。実験した東京大の国枝武和助教は「クマムシの類いまれな強さの理由の一端が明らかになった」と話した。

 チームは、クマムシの中でも極めて強い放射線に耐えることができるヨコヅナクマムシのゲノム(全遺伝情報)を解読。DNAにくっついて放射線から守るタンパク質を作る遺伝子「Dsup」を発見した。

 この遺伝子を人の腎臓の培養細胞に組み込んだ上で、人間なら半数が死ぬほどの強いエックス線を当てると、切断されるDNAの量が通常の細胞に比べて約4割、減少した。また通常細胞が増殖する能力を失っても、この細胞には残っていた。

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