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【銀幕裏の声】S・ジョブズが憧れた日本人-電卓生みの親・シャープ“ロケット佐々木”伝説

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【銀幕裏の声】
S・ジョブズが憧れた日本人-電卓生みの親・シャープ“ロケット佐々木”伝説

映画「スティーブ・ジョブズ」のワンシーン。娘に「ウォークマンは大きすぎる。将来、もっと小さくなるよ」と語るセリフが印象的だ=Francois Duhamel 映画「スティーブ・ジョブズ」のワンシーン。娘に「ウォークマンは大きすぎる。将来、もっと小さくなるよ」と語るセリフが印象的だ=Francois Duhamel

 パソコンやiPhoneにiPad、iPod…。誰もが世界のネットワークにアクセスできる時代が到来したその陰には、アップル創業者の一人、スティーブ・ジョブズ(1955~2011年)の計り知れない功績がある。彼の半生を描いた映画「スティーブ・ジョブズ」(ダニー・ボイル監督)が公開中だ。日本で知らない者がいない“伝説の男”。尊敬する歴史上の人物のアンケートをとると常に上位にランクされるが、彼が若い頃に憧れ、海を渡って会いに来た日本人がいたことを、どれほどの人が知っているだろうか? “電卓生みの親”と呼ばれ、シャープを世界的企業に育てた元副社長の佐々木正さん。間もなく101歳となるが、いまだ発明家として研究の日々を送る佐々木さんがジョブズとの出会いを振り返った。

 (戸津井康之)

アポなしで突然会いに来た眼光鋭きヒッピー、その正体は?

 「髪の毛が伸び放題で、Tシャツにジーンズ姿。まるでヒッピーのようでしたね」

 佐々木さんは、アポイントもなしに、突然、自分に会いに来たという米国人の若者を見たときの第一印象を笑いながらこう振り返った。当時、佐々木さんはシャープの東京支社長。どう見てもビジネスマンらしからぬ怪しいその姿に、「礼儀知らずの格好だな」と驚いたというが、佐々木さんは応接室へ若者を招き入れ、真剣に話を聞いた。

 「アイデアを求めて私は太平洋を越え、日本にいるあなたに会いに来たんです」。若者は佐々木さんの目を見つめながら、こう熱く語り始めたという。

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