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【スポーツの現場】大阪国際女子マラソン 福士、重友…2時間22分30秒の「壁」を崩せ

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大阪国際女子マラソン 福士、重友…2時間22分30秒の「壁」を崩せ

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 「第35回大阪国際女子マラソン」は31日に号砲を迎える。今夏のリオデジャネイロ五輪の代表選考会を兼ねたレース。日本陸上競技連盟はリオ五輪の派遣設定記録として2時間22分30秒というハイレベルなタイムを掲げている。リオ五輪でのメダル獲得につなげるためにも、日本選手には積極的に派遣設定記録を狙っていく姿勢も求められている。(丸山和郎)

 日本女子でロンドン五輪以降、2時間22分30秒を切った選手は一人もいない。ただ、日本記録保持者の野口みずき(シスメックス)をはじめ、過去に2時間20分を切った選手は3人いる。昨年3月の名古屋ウィメンズでも前田彩里(ダイハツ)が2時間22分48秒の好タイムをマーク。日本選手にとって22分30秒は決して不可能な数字ではないはずだ。

 北京、ロンドンの両五輪で日本勢はメダル獲得を逃し、惨敗に終わった。リオデジャネイロ五輪での復活に向け、日本陸連はロンドン五輪終了後、選手に高い目標を持たせる狙いで派遣設定記録を設けた。日本陸連の酒井勝充強化副委員長は「主要国際大会は夏にある。22分30秒で走れる力がないと、暑い夏のレースでは勝負できない」と強調する。22分30秒の走力があれば、どんなレース展開になっても対応できるという判断だ。

 今回の大阪国際の出場選手の中で22分30秒を狙える位置にいるのが、2013年世界選手権モスクワ大会銅メダルの福士加代子(ワコール)と12年ロンドン五輪代表の重友梨佐(天満屋)の2人といえるだろう。

 福士は約1年ぶりのレースとなった昨年10月のシカゴで2時間24分25秒で4位だったが、ワコールの永山忠幸監督は「22分30秒を狙ったレースだった」と振り返る。最初の5キロから16分40秒を切るペースで飛ばし、中間点は1時間10分27秒で通過した。福士自身、「大阪では22分30秒を切って優勝するのが目標」と言い切る。過去に24分台を3度マークするなど安定した力を持っているだけに、課題とする後半の失速をどれだけ抑えられるかが鍵を握る。

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