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【写 2020】パラスポーツ ウィルチェアーラグビー・倉橋香衣 明るく楽しく気負わずに

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【写 2020】
パラスポーツ ウィルチェアーラグビー・倉橋香衣 明るく楽しく気負わずに

ウィルチェアーラグビーの倉橋香衣さん=栃木県足利市 ウィルチェアーラグビーの倉橋香衣さん=栃木県足利市

 「ガシャン」。金属がぶつかり合う鈍い音が体育館に響き渡る。パラスポーツの中で唯一、車いす同士の接触が許されるウィルチェアーラグビー。屈強な選手の中、紅一点として奮闘を続けている。

 大の運動好き。小学校1年から高校までは体操に熱中、体育教員を目指して入学した大学でトランポリンに転向した。しかし、2011年4月24日。大学3年時に出場した大会で、人生が大きく変わった。

 決勝前のウオーミングアップで前方に1回と4分の3回転して、背中から着地する技を試みた。「跳躍の瞬間、失敗と分かった」が、リカバリーできなかった。頭からマットへ。直後から呼吸困難に陥り記憶が薄れる。救急隊員の声が途切れ途切れで聞こえた。

 首から下の感覚がない。頸髄(けいずい)損傷による四肢のまひだった。少し起き上がるだけで貧血になる過酷な状況が続いた。が、周囲が驚くほど明るく、3年間リハビリに取り組んだ。最初は手も動かせなかったが「悲観的にはならなかった。歯磨きや着替えが1人でできると喜びを感じた」と常に前向きだった。

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