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【スポーツ茶論】「夢舞台」を駆ける“みちのくの若武者”大谷翔平 黒沢潤

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【スポーツ茶論】
「夢舞台」を駆ける“みちのくの若武者”大谷翔平 黒沢潤

コロラド・ロッキーズとの対戦中、スウェットを被るエンゼルス大谷翔平=9日、デンバー(AP) コロラド・ロッキーズとの対戦中、スウェットを被るエンゼルス大谷翔平=9日、デンバー(AP)

 イガグリ頭の野球少年だった約40年前、米大リーグで現在活躍中の大谷翔平の出身中学校(岩手県奥州市)のグラウンドで野球をしたことがある。実家から自転車でも行けるあの土地から今、このような怪物が出現するとは信じ難い。

 地元では連日の活躍に大騒ぎだ。達増(たっそ)拓也・岩手県知事と最近、電話で話した際、「全国メディアや米メディアも毎日、大谷君を取り上げていて大変、誇らしい」と声を弾ませていた。

 岩手など大半の東北地方は戊辰戦争(1868~69年)で薩長側に敗北した後、「白河(福島県)以北、一山百文」などのレッテルも貼られ、「中央」に対して、ものおじする時代も長かった。だが岩手では今、「大谷と郷里が同じ」とうれしそうに胸を張る若者も多いという。地元の高校球児はかつて「甲子園では一勝が夢」などと控えめに語ったものだが、最近は「上位進出」を堂々と口にするなど、大谷効果で“地方意識”はかなり薄らいでいるようだ。

 達増氏は言う。「大谷君は日本のプロ野球の歴史を変え、米大リーグの歴史を変えつつあるが、岩手、東北の歴史も変えている。『太平洋の橋』になっているという点では、すでに新渡戸稲造先生ぐらいの貢献をしている。彼は先生ぐらい、ビッグ(な存在)になった」。なるほど地元の若者の意識も変わるわけだ。

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 米ニューヨークに赴任していた4年前、米映画の異色キャラクター「ET」がいかにも現れそうな光景が広がるロッキー山脈の麓にある「クアーズ・フィールド」を訪れた。標高約1600メートルで空気が薄く、打球が飛ぶことで有名な球場なため、一度は見てみたいと思ったのだ。

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