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【写 2020】パラスポーツ バドミントン・豊田まみ子 努力は才能を超える

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【写 2020】
パラスポーツ バドミントン・豊田まみ子 努力は才能を超える

今の夢を聞くと「海がきれいな外国に行くことかな」。素顔は、ごく普通の25歳だ 今の夢を聞くと「海がきれいな外国に行くことかな」。素顔は、ごく普通の25歳だ

 柔らかな日差しの中でレンズを向けると「撮影は慣れませんね」と照れくさそうに笑った。生まれつき左腕の肘から先がない。「この手に生まれたからいろいろな出会いや経験ができた。障害と思ったことは、あまりないです」と屈託がない。

 2020年東京パラリンピックから正式競技となるバドミントン。上肢障害(SU5)クラスでメダルが期待される。競技との出合いは小学4年。選手経験を持つ母・みどりさんが開いた教室で健常者とプレーした。中学はバドミントン部で県大会にも出場した。しかし、「もう少し上の世界を見たい」と進学した強豪・精華女子高では力の差を痛感。障害のため仲間と同じ練習ができないこともあった。

 そんな時、顧問の浜司晃先生の言葉が心に残った。「努力は才能を超える」。スポーツ特待生の中で戸惑う自分に向けられたと感じた。今も大切な座右の銘。腐らず焦らず、努力を続け差を縮めた。パラバドミントン参戦を勧められたのは2年の時。悩んだ末に浜司先生の後押しもあり参加を決意、部活と並行してパラの大会にも出場した。

 大学は教員免許取得を目指して筑紫女学園大へ。バドミントンは社会人チームなどで続けたが、頂点を目指すようなものではなかった。しかし、高校時代の活躍が評価され、1年の時にパラバドミントン日本代表候補合宿の参加を打診された。予想外だった。

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