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「挑戦者 いま、この時を生きる。-パラアスリートたちの言魂」 フジテレビPARA☆DO!著

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「挑戦者 いま、この時を生きる。-パラアスリートたちの言魂」 フジテレビPARA☆DO!著

 『PARA☆DO! ~その先の自分(ヒーロー)へ~』(水曜夜10時54分)は、フジテレビ系の関東ローカルで放送中のパラスポーツを応援する番組だ。パラアスリートの素顔を伝え、これまで80人を超える選手が出演してきた。本書は、『PARA☆DO!』の取材を通じて出会った“言霊”を軸に、26人のパラアスリートの競技人生や「過去」と「いま」を活写している。

 「挑戦者 いま、この時を生きる。-パラアスリートたちの言魂」

 「挑戦者 いま、この時を生きる。-パラアスリートたちの言魂」

 登場するパラアスリートは、さまざまな競技から多岐にわたる。2016年リオデジャネイロ・パラリンピックで活躍した車いすテニスの国枝慎吾、上地結衣両選手、水泳の木村敬一選手、陸上マラソンの道下美里選手をはじめ、2018年平昌パラリンピックを控える冬季競技のパラアスリートの姿も描いている。

 「挑戦者 いま、この時を生きる。-パラアスリートたちの言魂」

陸上の山本篤選手

 一読して驚くのは、各選手が取り組むトレーニングや試合の過酷さだ。上地選手の場合、試合のない時期は1日7時間の練習が標準であり、テニスのみならず、水泳や体幹トレーニングも行っているそうだ。アルペンスキー(チェアスキー)の狩野亮選手は、1本のスキー板を頼りに、ときに時速130キロの猛スピードでコースを滑り降りるというから、想像を絶する。

 「挑戦者 いま、この時を生きる。-パラアスリートたちの言魂」

車いすテニスの国枝慎吾選手

 「挑戦者 いま、この時を生きる。-パラアスリートたちの言魂」

アルペンスキーの狩野亮選手

 書名のサブタイトルにある「言霊」は、パラアスリートがつむいだ印象的な言葉を指す。それぞれの個性が出ていて、大いにうなずかされる。

 例えば、ウィルチェアーラグビーの池崎大輔選手。

 「障がいを持って、なかなか一歩を踏み出せない人、そういう人たちに希望や夢を与えなくちゃいけないし、与えられる人間になりたい」

 これは多くのパラアスリートが胸に刻んでいることだろう。

 一方で卓球のレジェンド、別所キミヱ選手の言葉は、枯れた深みを感じさせる。

「泣いても笑っても、同じ人生ですからね。『できない』じゃなくて『できたことを喜ぶ』ことが大切。走り出したら、できるところまで行こうかなって。走ってる方が生きてるって感じがしません?」

 常に前を見続けるパラアスリートを取り上げているだけに、活力が湧くストーリーばかりなのだが、胸を衝かれるような体験談もある。

 水泳の一ノ瀬メイ選手には、忘れがたい記憶があるという。10歳のとき、ある水泳教室に入会を申し込んだところ、右前腕の欠損を理由に入会を断られた。1歳半から水泳を始めていたのだが、泳ぎを見てもらうこともなく、門前払いを受けた。「こうやって、障がい者になるのか」。幼少期に受けた心の痛みは、察するに余りある。

 一方で、小学校4年生の途中から1年ほど暮らした英国では、現地のスイミングスクールに行くと、「ウエルカム」。プールでは、健常者も障がい者も泳いでいた。出場可能な大会も多く、自由な心で過ごすことができたという。

 以下は本文中からの抜粋。

 (一ノ瀬選手は)障がいに対する考え方として「個人モデル」「社会モデル」の2通りがあることを知った。個人モデルとは、障がいがあることによって個人が直面する困難は本人、家族がクリアすべきという考え方。そして、社会モデルは社会こそが壁を作っており、その壁を取り除くべきは社会側にあるという考え方だ。

 2020年の東京オリンピック・パラリンピックに向け、ハード面はもとより、ソフト面をどう前へ進めていくのか。そして、大会後、社会の中にどのようなレガシーを残すことができるのか。日本の障がい者スポーツを取り巻く環境は一歩、一歩、前進してはいるが、不十分な面も少なくなく、重い問いかけだ。

 こうした問いかけの一方で、全盲のパラアスリートが、夫婦喧嘩をして“ちゃぶ台返し”をしたすえ、「あれはやった後、片づけが大変です(笑)」と反省したという微笑ましいエピソードなども盛り込まれている。

 さまざまなパラスポーツの競技ルールや、障がいの度合いによるクラス分けもわかりやすく、コンパクトに紹介しており、パラスポーツを知るためのよき入門書にもなっている。(さくら舎 1500円+税)

(フジテレビ)

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