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【サッカーW杯予選】初出場決めたアイスランド監督「言葉見つからない」人口34万弱は過去最少

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【サッカーW杯予選】
初出場決めたアイスランド監督「言葉見つからない」人口34万弱は過去最少

W杯ロシア大会の欧州予選でコソボを破り初の本大会出場を決めたアイスランドの選手ら=9日、レイキャビク(AP) W杯ロシア大会の欧州予選でコソボを破り初の本大会出場を決めたアイスランドの選手ら=9日、レイキャビク(AP)

 北大西洋にある小さな島国が夢舞台に立つ。アイスランドの人口は34万に満たず、これまでワールドカップ(W杯)に出たどの国・地域よりも少ない。ハルグリムソン監督は「言葉が見つからない。成し遂げたことを誇りに思う」と感激の面持ちだった。

 初出場した昨年の欧州選手権でイングランドを破って8強入りした健闘は記憶に新しい。W杯予選でも球際の激しさと終盤も落ちない運動量は健在。「欧州選手権の出場チームが四つもいた。タフな組だった」(同監督)という中で堂々の1位。突破の懸かった最終節も特色を存分に出し、2-0と快勝した。

 首都レイキャビクの夜空には歴史的瞬間を祝う花火が上がった。同監督は「われわれは欧州代表としてW杯に行く。大きな国を倒すために一丸で戦う。それが、自分たちの唯一の道だ」と、ロシアでの戦いを思い描いた。(共同)

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