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【MLB】中後悠平が帰国の途に メジャー昇格はならず 日本選手デビュー終了へ

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中後悠平が帰国の途に メジャー昇格はならず 日本選手デビュー終了へ

シーズンを終え帰国の途に就く、米大リーグのダイヤモンドバックス傘下のマイナーでプレーした中後悠平投手=14日、フェニックス(共同) シーズンを終え帰国の途に就く、米大リーグのダイヤモンドバックス傘下のマイナーでプレーした中後悠平投手=14日、フェニックス(共同)

 米大リーグ、ダイヤモンドバックス傘下のマイナーでプレーした中後悠平投手(27)が14日、フェニックスの空港から帰国の途に就き、1995年の野茂英雄から22年間続いた日本選手のメジャーデビューが今年で途切れることが決定的となった。マイナーからメジャーに昇格しそうな日本選手は他に見当たらない。

 元プロ野球ロッテの中後は昨季から米球界に挑み、今季はマイナー契約の招待選手として3月上旬までメジャーキャンプに参加した。2Aと3Aで計50試合に投げ、1勝2敗4セーブ、防御率2.53の成績を残したが、大リーグ昇格の前提となる40人枠に入ることはできず、「(記録を)続けられれば光栄だった。上がりたかったけど後悔はない」と振り返った。

 今後は「簡単に来年もメジャーに挑戦するとは言えない。日本で取ってくれる球団があるなら、そういう話も聞きたい」と熟慮する構えでいる。(共同)

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