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【世界陸上】競歩ニッポン、メダル視界 男子50キロ荒井がV候補 リオ「金」「銀」不在

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【世界陸上】
競歩ニッポン、メダル視界 男子50キロ荒井がV候補 リオ「金」「銀」不在

 メダル、入賞が期待される日本競歩陣が13日、いよいよ本番を迎える。昨夏のリオ五輪男子50キロの銅メダリスト荒井広宙(自衛隊)は今大会、押しも押されもせぬ優勝候補。男子20キロ勢も虎視眈々と上位をうかがっている。

 リオでは荒井が日本選手で初めて五輪の表彰台に立ったほか、男子20キロで松永大介(富士通)が7位入賞を果たした。前回2015年の世界選手権(北京)では谷井孝行(自衛隊)が男子50キロで銅メダル。競歩ニッポンの実力は世界のトップと拮抗している。

 男子50キロでは、リオ金のマテイ・トート(スロバキア)がドーピング疑惑による暫定的な資格停止処分により出場できない。さらに銀のジャレド・タレント(豪州)は、左太もも裏のけがで出場回避。一躍、荒井の目の前には、表彰台の1、2番目が空いてみえる。

 もっとも、本人も「昨年の結果から見たら、僕が金。でも、そんなに甘くない」と気を引き締める。最後の5キロまで集団を形成し、ラストスパートに懸ける方針は、王道の戦略。初出場の丸尾知司(愛知製鋼)、小林快(ビックカメラ)も荒井の背中を追いたい。

 男子20キロはリオ7位の松永に加え、日本選手権3連覇中の高橋英輝(富士通)、ロンドン五輪18位のベテラン、藤沢勇(ALSOK)と層が厚い。

 現地の天気予報では、13日午前は気温は20度を割り込む予想。11日にロンドン市内で開かれた日本代表の記者会見では、この点に選手の関心が集まり、「涼しければ涼しいほど高速レースになる」(松永)と口をそろえた。好条件下で、世界の表彰台を目指す。(坂井朝彦)

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