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【大リーグ通信】イチローの選手生命維持装置「マイルストーン」 最年長や通算安打記録更新に意欲

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【大リーグ通信】
イチローの選手生命維持装置「マイルストーン」 最年長や通算安打記録更新に意欲

尊敬するカルーが持つ3053安打を抜いたイチロー。記録が現役のエネルギー源になってきた(共同) 尊敬するカルーが持つ3053安打を抜いたイチロー。記録が現役のエネルギー源になってきた(共同)

 だが、3000安打達成時からコメントを含めて、対応に変化が現れてきた。「あんなに達成した瞬間にチームメートたちが喜んでくれて、ファンの人たちが喜んでくれた。僕にとって3000という数字よりも僕が何かをすることで僕以外の人たちが喜んでくれることが、今の僕にとって何より大事なことだということを再認識した瞬間でした」と、自分のことより、ファンや周囲のことを第一に挙げた。

 ブレーブスの投手コローン(44)が戦力外となり、ブルージェイズとマイナー契約を結んだが、現時点では正真正銘最年長。「50歳まで現役」「引退するのは死ぬとき」などと、グラウンドに立ち続けることにこだわるイチローにとって、最も不安に思っていることは「忘れられた存在」になることという。試合に出てもファンからの声援がなくなることを心配している。

 それを防ぐには-。「マイルストーン」、つまり記録の更新が格好の気力を維持する源なのだ。

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