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【柔道】20歳・朝比奈が初の全日本女王 世代交代を印象づける

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【柔道】
20歳・朝比奈が初の全日本女王 世代交代を印象づける

柔道の全日本女子選手権で初優勝した朝比奈沙羅(共同) 柔道の全日本女子選手権で初優勝した朝比奈沙羅(共同)

 歓喜の場面に派手なガッツポーズはなかった。「ハードな試合が多かったけど、勝ててよかった」。延長3試合を含む5試合を勝ち抜いた20歳の新女王は安(あん)堵(ど)の表情を浮かべた。

 朝比奈の決勝の相手は28歳の田知本。前日の記者会見で「世代交代の時期。自分たちの世代が世界に出ていけるように先陣を切りたい」と“挑戦状”をたたきつけていた。威勢の良い言葉通り、開始からベテランに対して攻めの姿勢を貫いた。

 残り20秒。気合のこもった声を会場に響かせて仕掛けた払い巻き込みで、両者にとって初めてのポイントとなる有効を奪って優勢勝ちした。

 昨秋の講道館杯で女子初の4連覇。その後の国際大会でも2連続優勝した。上り坂が一転、1日の全日本選抜体重別選手権でまさかの初戦敗退。女子の増地克之監督から「油断が見えた」と言われ、「自分はまだまだチャレンジャー」と初心に戻った。今大会までの約2週間は、それまで励んできた新たな技の習得を中断。払い腰など得意技に磨きをかけた。

 柔道を始めたきっかけは、2004年のアテネ五輪だった。金メダリストの鈴木桂治氏が自分よりも大きな相手を投げる姿に魅了された。13年後の今夏、初めて世界選手権の代表に決まった。金メダル獲得を目標に掲げる3年後の東京五輪へ、飛躍の舞台をつかみ取った。(田中充)

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