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【プロ野球】大谷、最高の1年締めくくるMVP 「世界一の選手」へ挑戦

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【プロ野球】
大谷、最高の1年締めくくるMVP 「世界一の選手」へ挑戦

最優秀選手賞を受賞した日本ハム・大谷翔平=東京都港区のグランドプリンスホテル新高輪(代表撮影) 最優秀選手賞を受賞した日本ハム・大谷翔平=東京都港区のグランドプリンスホテル新高輪(代表撮影)

 投手と打者との「二刀流」で日本ハムの10年ぶりの日本一に貢献した大谷に、また1つ新たな勲章が加わった。入団4年目で初めて手にしたMVPのタイトル。「優勝しないと取れない賞。1年目からやってきたことは間違いなかったと思っている」。表情には自信が満ちあふれていた。

 レギュラーシーズンでは投手として10勝、打者では22本塁打。漫画の世界から飛び出したヒーローのような活躍で、チームを逆転優勝に導いた。クライマックスシリーズ(CS)ファイナルステージで自らの記録を塗り替えるプロ野球最速の165キロを計測。ほかの追随を許さぬ圧倒的なパフォーマンスを残しても、現状に甘んじることはない。

 「納得いかないのはイニング数。期待していただいた分、足りていなかったという思いがある」。天賦(ぷ)の才におごらず、鍛錬を惜しまぬ謙虚な姿勢が、背番号11の最大の長所だ。

 栗山監督が「世界一の選手になると思って、僕も球団もスタートしている。早くレベルを引き上げたい」と強調するように、来季で5年目を迎える二刀流は、まだ道半ばにある。

 「体力的にはもっともっと伸びる部分はあると思うし、一つひとつのプレーも良くなるんじゃないかと思っている」と大谷。世界一の選手という壮大な夢が決して絵空事には思えないほど、22歳には“伸びしろ”が残されている。(浅野英介)

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